Histoires Expatriées # 16 – Un mot, une expression

Ça fait bien longtemps que je n’ai pas écrit pour les #HistoireExpatriées lancées il y a maintenant plus d’un an par Lucie, mais en voyant le thème ce mois-ci, j’ai eu envie de participer. Cela fait déjà un an et demi que j’ai quitté la Grèce, que mes pas m’ont menée vers d’autres aventures à l’étranger avant une réinstallation en France, mais je garde encore de très vifs souvenirs de mon année à Athènes. Je disais d’ailleurs hier à une amie qu’en passant devant un kebab dont l’odeur de viande grillée est parvenue jusqu’à moi, j’ai soudainement ressenti une furieuse envie de souvlaki. C’est Patrick du blog FromSlo qui a proposé que l’on parle d’un mot ou d’une expression.

Quand j’ai lu ça, j’ai immédiatement pensé à Oλα καλα – prononcez Ola kala – qui veut littéralement dire « tout bien ». Certains disent que cette expression est à l’origine du célèbre « OK », et même si finalement on n’en sait rien, ce qui est sûr c’est que je l’ai vraiment beaucoup entendue en Grèce. Dans les formules de politesse, au travail, entre amis, ces deux mots reviennent continuellement. Outre leur prononciation facile et qui sonne bien ou et leur côté symétrique à l’écrit, ce qui m’a plu dans Oλα καλα (tellement plu que j’ai même envisagé de me le faire tatouer), c’est que je l’ai trouvé à l’image de l’atmosphère générale à Athènes. Non, tout ne va pas bien, 40 degrés c’est bien trop chaud, les vitrines des magasins cassées toutes en même temps par les anarchistes c’est pas cool, ces mêmes anarchistes qui mettent le feu à la bibliothèque de l’École française d’Athènes, encore moins cool, la crise, les enseignants qui ne sont plus payés, la grève des éboueurs en plein mois de juin, etc. etc., bref, non tout ne va pas bien. Et pourtant, à aucun moment ces évènements, cette situation difficile qui dure, n’ont semblé entacher cette bonne humeur, cette distance que semblent prendre les Grecs face aux choses dont le contrôle leur échappe, pour se concentrer sur le positif et se dire que finalement ça va.

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Déjeuner face à ce genre de vue, c’est clair que ça va !

Un dimanche passé à la plage à boire un (ou cinq) café frappé, un déjeuner en terrasse qui dure, les mignardises qui font le tour des bureaux pour célébrer l’anniversaire/le diplôme/la fête de l’enfant d’une collègue, c’est de ces évènements dont on a voulu discuter avec moi, qui ont été mis en avant et dont on a cherché à se souvenir.

Alors certes, j’ai vu Athènes avec mes yeux (et mon salaire) de Française, la crise grecque ne m’a en aucun cas réellement touchée personnellement et je ne sais pas si à l’échelle individuelle, les Grecs que je côtoyais pensaient vraiment qu’Oλα καλα en permanence. Mais c’est tout de même ce que je choisis de retenir de leur philosophie de vie, que relativiser les choses c’est bien, et que voir le verre à moitié plein ça aide à compenser l’autre moitié.

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11 réflexions sur “Histoires Expatriées # 16 – Un mot, une expression

  1. Oh c’est beau, j’aime la Grèce moi aussi! Ce que j’ai retenu… souvlaqui kotopoulo (excuse l’orthographe ) c’est les premiers mots que j’ai réussi a lire sur une carte de menu…. ahaha, mais je crois que je ne vais pas oublier le Ola kala… ça ne m’étonnerait pas que ça soit l’origine du ok… sont top ces grecques !!

  2. Haaaan Mais j’avais jamais réflechis que O.K. pouvait venir de là, mais finalement ça tombe sous le sens!
    C’est vrai que c’est sympa comme expression et joli à prononcer. Limite j’ai envie de remplacer l’habituelle « ça marche » par Ola Kala.

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