Quelques jours à Amsterdam

Le mois de mai et ses nombreux jours fériés sont propices aux longs weekends et aux petites escapades. Pour en profiter, Constance du blog Histoire de voyager et moi avons décidé de partir quelques jours à Amsterdam. Alors tout le monde autour de moi semblait déjà y être allé, c’était pour moi une première.

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J’ai trouvé la ville très sympa, avec ses canaux et ses maisons penchées en avant comme si elles allaient nous tomber dessus. On n’a finalement passé que peu de temps dans le centre, un peu « agressif » à mon goût, avec ses rues étroites bordées de H&M, de sexshops et de coffee shops. On n’y a quand même fait un tour, ainsi que dans le Red Light District, que je m’étais d’ailleurs imaginé bien plus glauque.

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A Amsterdam ce que j’ai aimé, c’est le quartier ouvrier du Jordaan, à l’ouest, dans lequel on circule beaucoup plus facilement et où contrairement au centre, la France ne semblait pas s’être donnée rendez-vous en ce long weekend. On a ainsi pu se balader, entre deux orages et deux rafales de vent, et admirer les façades des bâtiments, si différentes de chez nous et si reconnaissables.

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La ville étant aussi réputée pour ses musées, nous avons visité celui dédié à Vincent Van Gogh. Plus d’heure de queue, mais cela valait le coup car le musée est beau et bien conçu. Et il peut l’être, vu le prix réclamé à l’entrée, 17 euros ! C’est ce qui m’a le plus déçue à Amsterdam, les prix. Tous les musées sont chers, autour de 15 euros minimum et louer un vélo pour la journée revient au même prix car il faut prendre une assurance. Quant à l’hébergement, l’auberge la moins chère que nous ayons trouvée (Bob’s Youth Hostel) nous a facturé 20 euros par nuit, 40 euros pour celle du vendredi au samedi, pour un lit dans un dortoir de 16 filles, avec seulement une douche et quatre prises électriques !

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Du coup, ce que j’ai préféré dans ces quelques jours à Amsterdam, c’est quand on est partie se balader ailleurs qu’à Amsterdam. Le jeudi, la météo n’annonçait pas de pluie, alors on a loué des vélos pour aller à l’ouest, d’abord dans la ville d’Haarlem, puis voir les champs de fleurs. Enfin ça c’était le programme initial. Car une fois à Haarlem, on s’est rendue à l’évidence que les fleurs seraient pour une prochaine fois. En effet, soit il nous fallait pédaler longtemps jusqu’au parc de Keukenhof, puis payer 18 euros pour y pénétrer, soit pédaler un peu au hasard dans l’incertitude d’apercevoir une tulipe, mais avec la quasi certitude d’être ensuite incapable de revenir jusqu’à Amsterdam à vélo.

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Donc après deux heures à pédaler sur la piste cyclable aménagée le long de l’autoroute (dont une heure avec le frein arrière enclenché pour Coco), un déjeuner bien mérité, une gaufre au chocolat (encore plus méritée) sur un banc au soleil et une balade dans la ville d’Haarlem, on se pose sur un banc pour réfléchir à notre prochain arrêt. J’en profite pour faire une tentative d’aquarelle, mais ma peinture semble avoir été réalisée par un enfant. Il est donc temps d’enfourcher nos vélos, direction la mer ! On traverse d’abord une très belle ville avec de grandes maisons, desquelles on s’attend à voir sortir de riches familles américaines pour le barbecue entre voisins sur les pelouses bien entretenues. Après cette ville, le paysage change complétement et la verdure laisse place à des dunes de sable.

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Quand on arrive, on attache nos vélos, et là, quel bonheur de marcher pieds nus dans le sable frais, de respirer à peins poumons et de tremper les pieds dans l’eau. Juste les pieds bien sûr, car même si le soleil brille, la mer du Nord est très très froide ! Il n’y a d’ailleurs que quelques surfers en combinaison qui y pénètrent entièrement. Après une sieste pour Constance et un peu de lecture pour moi, il est temps de rebrousser chemin, car plus de deux heures de route nous attendent pour finir cette belle journée.

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Et le lendemain, une fois les vélos rendus, c’est un autre moyen de transport que nous empruntons, le bus. Celui-ci nous emmène d’abord à Edam, dont les maisons de poupées et les rues tranquilles semblent tout droit sorties d’un livre de contes.

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Nous nous rendons ensuite à Monnickendam, où cette fois c’est le petit port et ses bateaux à voiles qui attisent la curiosité. De retour à Amsterdam, cette journée se termine par un café avec Lisette, une néerlandaise de 20 ans avec qui j’ai passé une semaine au Laos. C’est assez drôle, mais cela fait plaisir de se revoir, surtout si loin de notre lieu de rencontre !

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J’ai bien apprécié ces cinq jours aux Pays-Bas, il est toujours agréable de changer d’air, mais au final cette escapade m’a quelque peu laissée sur ma faim, et c’est sans hésitation que je peux affirmer qu’il me faudra y retourner !

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